domingo, 8 de noviembre de 2020

330- Mirada de turista (La Avenida Entre Ríos, Buenos Aires)


Tiempo de pandemia. El sol me saca temprano de la cama y decido invitarme a caminar. Barbijo en boca y nariz, agradeciendo el madrugón que me permite encontrar poca gente. El cielo está diáfano y los jacarandaes estrenan sus primeros lilas. Enfilo por la Avenida San Juan rumbo a su colega Entre Ríos, y me propongo llegar hasta Plaza Congreso. Con ojos de turista. Algo es algo, me digo. Quizás, hasta me anime a un cafecito, qué tanto.

Desde que vivo en San Cristóbal suelo caminar por la Avenida Entre Ríos para realizar compras, ya que son muchos sus comercios y, sobre todo, bien provistos. Pero hoy mis ojos se deslizan hacia arriba, como si estuviera paseando por un lugar desconocido y no dejo de asombrarme.

Justito en la esquina de San Juan y Entre Ríos descubro una placa en memoria del escritor y periodista Rodolfo Walsh. Se encuentra sobre los muros del imponente edificio del Banco Nación. Todavía existe el buzón junto al cual fue muerto Walsh mientras intentaba depositar en él una carta pública, en la que denunciaba hechos aberrantes del “proceso”. Recordar esos hechos no es lo mejor para animarme en este domingo “pandémico” pero acude a mi mente un lema que continúa vigente (los pueblos que olvidan su historia…) y me impulsa a continuar.

Parece que continuamos con temas difíciles (¿será el coronavirus?) porque paso frente a la “Casa del ahorcado” o Casa Anda (Entre Ríos 1081), construida en 1913 por el arquitecto Virginio Colombo. Estremece contemplarla. Tapiada y casi derrumbada parece querer derramar sobre el transeúnte su triste historia de amor, celos y muerte mientras una inquietante ventana abierta afiebra mi imaginación y me hace ver siluetas que no existen. ¡Basta!, me digo, y paso rápido frente a la sede del Partido Comunista desde la que el Ché vigila mi paseo.


Contemplo, con asombro renovado, el edificio construido por el arquitecto Guillermo Álvarez, otro hito de la avenida: un  edificio de departamentos construido en 1930, que se destaca por el arco monumental en su fachada y el pasaje interior privado, que se abre desde la entrada principal.​ ¿En qué se habrá inspirado mi colega?, me pregunto. La escala de la construcción y ese hueco abierto a la ciudad me parecen tan originales como muchas construcciones europeas.

Llego al cruce con la Avenida Independencia. Allí se erige el Mercado San Cristóbal, con sus arcos singulares y sus muros de ladrillo. Establecido en 1882, el más antiguo de la ciudad en actividad, fue construido en 1945 por el fecundo estudio Sánchez Elía, Peralta Ramos y Agostini. Sobre la ochava del mercado se encuentra desde hace cien años el Gran Café Gardel, una de las víctimas inocentes de recicladores desinformados pero vivo y coleando, con sus veredas llenas de parroquianos que disfrutan su café con leche matutino.

A partir de Independencia, una serie de edificios, a cual más bello, comienza a desfilar frente a mis ojos. Muchos se han estado renovando, mientras que otros claman a gritos por algún mecenas que los proteja. No hay homogeneidad en la edificación, hasta muy cerca del Congreso se intercalan conjuntos de edificios residenciales de varios pisos con construcciones centenarias de estilos variados: francés, español, italiano y diversas combinaciones eclécticas. Uno puede imaginar la evolución de Buenos Aires con solo contemplar las diversas siluetas que se despliegan cuadra a cuadra.

Entretanto, agradezco a las autoridades de la ciudad que hayan conservado faroles y carteleras del siglo pasado. Son deliciosos. Tanto como algunos cafés con solera (Ebro y Café del Pelado), aunque hayan sufrido la inspiración alocada de unos decoradores bastante incoherentes, por cierto. ¿Tanto cuesta mantener líneas de diseño originales?, rezongo sola.

Pronto me deslumbra “un edificio de arquitectura fastuosa rematado con una cúpula, construido por arquitectos franceses para la Asociación Española de Socorros Mutuos, reflejo de la importancia de las asociaciones solidarias creadas por los millones de inmigrantes que llegaron a la Argentina entre 1850 y 1930”. Mis ojos pasan de su cúpula a las cercanas del Congreso y de la Confitería del Molino y mi imaginación vuela hacia otros tiempos en que Argentina vivía una realidad diferente.

Me prometo averiguar, al llegar a casa, qué personajes caminaban antaño por ahí. De ese modo les cuento que surgieron nombres emblemáticos de nuestra historia y cultura. Incontables políticos, que visitaban el Bar Victoria (cerrado desde la cuarentena), músicos como Razzano y Canaro, gente de la cultura como Duchamp o García Mansilla y una infinidad de actores que concurrían a su Sociedad a pocos metros de la avenida.

Plaza Congreso está desierta, solo vigilada por los hombres del martillo que coronan un edificio público sobre la Avenida Rivadavia. Vuelvo sobre mis pasos bajo el verde gentil de las tipas de la avenida mientras algún que otro benteveo me alegra con su saludo.

Para el café, aromático y caliente: la vereda del Gardel. ¡Bendita vida, a pesar de todo!

Cati Cobas

jueves, 17 de octubre de 2019

329) Trilogía imperial Tercera Parte: Viena (Altiva y majestuosa)

El regalo- Caticrónicas de viaje
329) Trilogía imperial
Tercera Parte: Viena
(Altiva y majestuosa)
Magnificencia en Viena. En sus edificios monumentales. En sus palacios y catedrales. En el gran bulevar, la Ringstrasse, prestigiosa avenida en la que se construyeron numerosos edificios. El Palacio Real Hofburg, el Ayuntamiento, la Bolsa, el Parlamento, el Burgtheater, la Iglesia Votiva, la Universidad, el Museo de Historia del Arte y el Museo de Historia Natural se erigen junto a ella y asombran por su belleza y perfección.
Magnificencia en las iglesias, en los parques y jardines, en los regios interiores, que narran esplendores pasados y reconstruidos luego del desastre de la guerra.


Magnificencia en Schönbrunn, el palacio de verano en el que podía entreverse la silueta de Sissi caminando entre dorados o en los jardines repletos de rosas.
Abrumadora magnificencia para esta porteña que no daba crédito a sus ojos ante lo espléndido de cada edificio, de cada parque, de cada estatua.
Viena, en nuestros últimos momentos del viaje supo nuevamente a poco. Pero nos dejó la sensación de ser una ciudad impecable. En todo sentido. Si hasta el mercado callejero que caminamos con Laura, luego de vivir Schönbrunn, parecía salido de un manual de perfección.
De Viena me quedo con el palacio veraniego, con el florido homenaje a Mozart, hecho clave de sol y con las rosas, las inolvidables rosas abiertas al verano que estaba comenzando.
Eso sí, el terceto vivió un final tan divertido que tengo que compartirlo con ustedes.
¡No! No se trata de Joanette. Para los curiosos, sepan que la honorable dama logró poco a poco un acuerdo con Enrico, nuestro guía, y fue aceptando realizar en taxis (solicitados por el itálico héroe de nuestro paseo) los trayectos que sus compañeros realizábamos a pie. También se fue resignando de a poco a atenderse por sí misma y a moderar su lengua, de modo que ya desde Alemania, nos resultó más fácil de digerir la situación.
Volviendo al final que quería relatarles. Conforme a la consigna que nos guiaba, Eduardo hizo su experiencia vienesa y Laura y yo la nuestra pero quedamos en encontrarnos para cenar juntos en un pequeño restaurante griego cerca del hotel.
En el momento de reunirnos, nuestro compañero tenía una sonrisa muy socarrona que mi joven amiga y yo no sabíamos a qué atribuir. ¿María Teresa de Austria lo había fascinado? ¿O los dorados de Klimt habían sido los culpables?
No nos dijo nada. Nos hizo caminar hacia una callecita cercana y ahí supimos: ¡había descubierto un rincón argentino en la ciudad del vals! Un letrero ofrecía choripan y Quilmes. Y un gaucho y una china escoltaban la tranquera de “La Huella”, seguramente el sueño vienés de algún compatriota. La sonrisa fue entonces compartida con una cierta ternura inspirada por el creativo paisano que nos recordaba nuestra tierra. Nuestra Argentina, a la que regresaríamos en horas. Esta bendita y sufrida Argentina a la que, por lo menos a mí, me reconfortó volver.
Porque, como dije cuando empecé con estos relatos, me encantó poder conocer de cerca tantos sitios maravillosos pero, le digo a nuestra patria, con el corazón mirando al sur: por todo y a pesar de todo, yo quiero vivir en vos…
Cati Cobas

miércoles, 16 de octubre de 2019

329) Trilogía imperial Segunda Parte: Budapest (Podría vivir allí…)


El regalo- Caticrónicas de viaje
329) Trilogía imperial
Segunda Parte: Budapest
(Podría vivir allí…)

Inés, mi viajada y sampedrina amiga, me hizo dos recomendaciones antes de partir: que no me perdiera el Mercado Central y el Café ídem. Me perdí los dos. Y lo lamento enormemente, a la luz de lo que pude vislumbrar en Internet.

Sin embargo, mi corazón guardará para siempre los gratos momentos vividos en terceto, en esa ciudad que para mí tiene todavía un aire un tanto decadente, que la hace cercana y querible. Ello, sumado a que sus gentes carecen de esa “germanidad” que enfría el trato o pone mucha distancia, aún sin proponérselo.
Llegamos a la ciudad un viernes por la noche. Con Laura y Eduardo ya nos sentíamos cómodos estando juntos y, sobre todo, compinches dispuestos a pasarlo bien. Quizás por eso, Eduardo y yo nos dejamos convencer enseguida con la propuesta de visitar un lugar muy especial, más adecuado para nuestra joven amiga que para nosotros (etariamente hablando).
Y hacia él partimos caminando a lo largo de una avenida que me retrotraía a nuestra Avenida de Mayo, con antiguos y ambiciosos edificios clamando por restauración pero con la dignidad de lo bien construido.
Muy pronto llegamos a destino: el Szimpla Kert, que fue el primero de los “bares en ruinas” (en húngaro“Romkocsmas”)., mezcla entre cafetería, bar con terraza y discoteca, en un edificio abandonado, de la época de la guerra.
¡Tenían que vernos! Realmente, aunque quizás se me veía como una vieja dama indigna, yo me sentía una muchacha feliz, escuchando música y gozando del ambiente, cerveza en mano. Luces, colores, sonidos y muebles vintage eran la escenografía perfecta…Hasta que un joven inglés me ofreció…¡asiento! Ofendidísima, le respondí que era “an old crazy lady”, que permanecería de pie, lo que motivó risas generalizadas y la invitación del joven y su esposa a compartir mesa con nosotros.
Con mis compañeros de aventuras nos seguimos encontrando, a veces, en Buenos Aires y los tres coincidimos en que esa conversación, en inglés argentinizado, con los jóvenes británicos, padres de tres hijos, que estaban viviendo una escapada romántica en la capital húngara, fue uno de los mejores recuerdos. Magia de sentirse libres y disfrutar a pleno un delicioso encuentro impensado. Es más: nadie quería irse pero nos esperaba otro día de esos demasiado activos, por denominarlos de algún modo.
El día siguiente no tuvo desperdicio. Aunque el paseo por la ciudad no nos permitió recorrer el mercado, ya que el sábado por la tarde y el domingo permanece cerrado, la mañana transcurrió muy bendecida y aristocrática. Oscilamos entre San Esteban y San Matías, hechos estatuas e iglesias góticas, desayunamos en la confitería favorita de Sissi y recorrimos todos los sitios “que hay que ver” en Buda para después cruzar el Puente de las Cadenas y recorrer algo de Pest, al otro lado del Danubio.
Lo mejor fue, sin dudas, el chaparrón que nos corrió en el puente. Risas a más no poder hasta guarecernos bajo los arcos y almorzar en un pequeño y delicioso restaurante al aire libre.
El viaje estaba llegando a su fin. Quizás por eso el recuerdo de ese mediodía a orillas del Danubio, envuelta en una cristalina atmósfera después de la lluvia, me resulta encantador. Porque tuve, por un momento, la sensación de acaparar la vida. Sentí que realmente cada minuto era un regalo que compensaba muchas luchas y muchos esfuerzos realizados durante muchos años sin casi darme cuenta de ello. Quizás, si Laura o Eduardo, leen estas líneas, dirán que no era para tanto, o piensen que esta servidora se había pasado con el lúpulo, pero habrá quienes, al leerme, comprendan, acompañen y se alegren.
Y eso basta.
La noche, de luna llena, en un barquito, contemplando el Castillo y el Parlamento iluminados fueron el corolario más perfecto que pudiera desear.
Viviría en Budapest, estoy segura… y así podría visitar las recomendaciones de Inés una y mil veces.
Cati Cobas



martes, 15 de octubre de 2019

329) Trilogía Imperial- Primera Parte: Praga (Una ciudad para regresar mil veces y no terminar de conocerla)



El regalo- Caticrónias de viaje
329) Trilogía imperial
Praga-Budapest y Viena

Me debía esta crónica. A casi cuatro meses de haber terminado el viaje, me la debía. Y debía a mis lectores las vivencias del último tramo de este regalo que la vida me diera antes de comenzar a ser septuagenaria.

Las ciudades imperiales me regalaron la posibilidad de soñar. De imaginar otros tiempos. De  guerras y dificultades, de música embriagadora, de princesas y de cortesanas, de artistas y de increíbles arquitectos, de ríos vividos y colinas regias.

Las tres diferentes. Las tres magníficas. Las tres, inolvidables.

Primera Parte: Praga
(Una ciudad para regresar mil veces y no terminar de conocerla)

El deseo que me asaltaba a cada paso en Praga era poder cerrar los ojos y que al abrirlos hubieran desaparecido los turistas. En ningún otro lugar experimente de modo tan vehemente esas ansias de soledad y de más tiempo. Era casi imposible abstraerse del hormiguero humano que me rodeaba, así como del vértigo que un viaje como el elegido implicaba. Un imperioso anhelo de saborear con calma y soledad cada rincón, cada edificio, cada espacio y cada personaje real o imaginado, de los muchos cuyas historias reverberan en Praga.

El Moldava y el sol nos dieron la bienvenida a la Ciudad Vieja, y mi espíritu fue conmovido por la historia del Golem, en la Sinagoga Vieja- Nueva en Josefov, el barrio judío. La ventana gótica me hacía temer por la aparición de ese ser creado a partir de la materia inerte, fuerte pero no inteligente, que reposa, chispa divina, en el ático del edificio. ¡Menudo comienzo! Conmovedor el barrio. Hubieran hecho falta varios días para desentrañarlo, para poder visitar su cementerio, para sufrir historias que no debieran repetirse.

A partir de allí todo fue vértigo embelesado. La plaza de la Ciudad Vieja, el Reloj Astronómico, las torres de Nuestra Señora de Tyn se mezclaban con Carlos IV y su puente flanqueado por estatuas. Y la Torre de la Pólvora y el Teatro Nacional competían con una deliciosa feria artesanal y con los coches y carruajes antiguos, que tentaban nuestras ganas de subirnos y recorrer la ciudad con otro ritmo.

Amé Praga. Por eso dejé el día siguiente para volver a todos estos sitios a mi medida. Tuve mi premio. La plaza de la Staré Město (Ciudad Vieja), a mis pies, en las ventanas de los salones destinados a una muestra completísima dedicada a Alfons Mucha, pintor y artista decorativo checo, uno de los máximos exponentes del Art Nouveau, que siempre había despertado mi admiración pero que, a partir de esa mañana, se convirtió en uno de mis artistas favoritos.

Amé Praga. Su castillo en la otra orilla del Moldava, con el barrio de Malá Strana a sus pies. Soñé en el Callejón del Oro con artesanos y alquimistas y con Kafka escribiendo en un cuarto diminuto. Me trepé por los encajes de la Catedral de San Vito. Y recé, fervorosa y emocionada, ante el Niño Jesús, al que debía agradecer una gracia concedida.

Amé Praga. Gocé de la ribera de su río y de Nové Město (la Ciudad Nueva), y finalmente, me descolgué por las curvas y las rectas de la Casa Danzante, conocida como “Ginger and Fred” que, a pesar de su estilo deconstructivista, se integra muy bien con el resto de las edificaciones antiguas de la zona.

Amé Praga. Cuando los días porteños no resultan fáciles. Cuando las sonrisas se niegan a brotar. Cuando todo se vuelve un poco monótono, vuelvo a ella, me dejo llevar por el recuerdo de su magia y sus lugares. Y sueño (que poco cuesta) con otra oportunidad para hacerla realmente mía.

Cati Cobas

domingo, 4 de agosto de 2019

328) Sabor a poco y algo mágico, en Alemania “Ich spreche ein wenig Deutsch” (hablo un poquito de Alemán) El regalo- Caticrónicas de viaje



Mis amigos me han escuchado hasta el hartazgo. Este viaje tuvo, como común denominador, la fórmula “subanaprietenempujenestrujenbajen”, pero no había otra forma de realizarlo. 

Con este sistema se obtiene una mirada a vuelo de pájaro. Sensaciones, ramalazos de vida, paisajes que desaparecen demasiado rápido. Pero también la alegría de “haber estado”, que no es poco.

Colonia, Frankfurt, Erfurt y Dresde recibieron nuestros pasos asombrados durante dos veloces días. Los ríos Rin, Meno, Gera y Elba, sus puentes, sus hermosos paseos costaneros, nos ofrecieron paisajes y terrazas para quedarse, para beber una cerveza a nuestra salud en forma más pausada. Solo en Dresde, Laura, Eduardo y yo disfrutamos de un almuerzo acariciado por el sol y saboreado a pleno, en desmedro del museo de la porcelana que, estoy segura, valía la pena. Pero ese día necesitábamos el regalo de sentarnos a vivir, aunque fuera un ratito, una terraza junto al río. Y así lo hicimos. Sabiendo que la vida está hecha de elecciones y renuncias.

La ciudad de Colonia, con su imponente catedral gótica, no destruida por las guerras, nos maravilló por su imponente concepción, por su magnificencia, casi tanto como con sus fuentes. Dicen que Colonia (o Köln) es la ciudad de las fuentes. Muy cerca de la catedral nos topamos con cuatro, todas de diferente estilo y una más hermosa que la otra. Desde una modernísima, en la que se podía saltar de piedra en piedra, hasta otra, dedicada a los duendes de la ciudad. Los Heinzelmännchen son los cuentos sobre los duendecillos del hogar de la ciudad de Colonia. Y a ellos refiere esta fuente.

Además de ríos, puentes y catedrales, hubo una constante que nos acompañó en todas las visitas. Nada más y nada menos que los muros entramados en madera en las viviendas y otros edificios. Construidos con un armazón de madera, en el que se ha empleado el ladrillo como material de relleno de los intersticios entre los diferentes miembros, fue empleado en la edificación de los siglos XVI y XVII y se mantienen vigentes como un sello indiscutible de muchas regiones europeas, con variantes según la zona pero como una constante cálida en el paisaje que adquiere, gracias a ellos, una escala tan humana y romántica que es difícil imitar.

Y hablando de romanticismo: un párrafo especial para el paseo por el Rin. Mi corazón y mi espíritu volaban imaginando vidas en las aldeas y castillos. Escudriñando los viñedos en las laderas. Gozando de los infinitos verdes y de los techos inclinados. Sobrevolando los remates casi acebollados de las pintorescas torres, en la enorme cantidad de iglesias que brotan en cada pequeña ciudad ribereña.

Por todo esto sostengo el título de esta crónica.   Me quedé con ganas de mucho más. Más tiempo, más recorridos, más permanecer en cada sitio. Y agradezco el impulso que me llevó, en su momento, a realizar mis pininos con el idioma alemán en el Goethe Institut, aquí en Buenos Aires. Fue muy gratificante intentar comunicarme con los germanos en su idioma y recibir, como devolución, las mejores explicaciones y una clara señal de reconocimiento y simpatía por el intento. Una recuerda todo lo trágico que ha sucedido en esa tierra  y se conduele, pero su gente resulta amable y, hasta, diría, más cálida y gentil que la de otros países visitados.

Berlín fue otra gran sorpresa. No sé si la guía boliviana, por demás generosa de sus conocimientos, influyó en la visión que tuvimos de esta ciudad, pero tanto de noche como de día resultó muy pero muy interesante todo lo visto y lo vivido.

La luna llena acompañó nuestra primera noche berlinesa. Y bañó los bloques del  Monumento memorial a los judíos asesinados en Europa. Diecinueve mil metros cuadrados y dos mil setecientos bloques que recorrimos abrumados. Dicen que no hay mucha explicación de la idea que inspiró a su creador pero, inmersos en el lugar bajo la luz lunar, la sensación de dolor y de pena nos resultó conmovedora.

El consuelo asombrado fue el recorrido por el centro Sony. Un espacio con fines comerciales con un techo tan original y una propuesta tan rica que nos encantó.
¡Y qué decir de las viviendas del barrio judío! Unas, casi destruidas y bohemias. Otras, modernistas, recicladas y recuperadas en espacios interesantes y cálidos, que vale la pena recorrer y admirar.

Por la mañana: los clásicos. Incluido el muro y el Checkpoint Charlie, el más famoso de los pasos fronterizos de Berlín entre 1945 y 1990. Se encontraba en la Friedrichstraße y abría el paso a la zona de control estadounidense con la soviética. Ambos, junto con  la Puerta de Brandemburgo, nos recordaban sufrimientos indecibles, y nos hacían alegrar sabiendo que eran Historia.

Y por la tarde, Potsdam. Sus verdes y sus flores. Sus bellas casas.
Sus refinados parques. Y las residencias reales, que se construyeron principalmente durante el reinado de Federico el Grande. Una de éstas, el Palacio de Sanssouci (en francés: «sin preocupaciones») nos maravilló por sus jardines y sus terrazas con viñedos.

También la Historia, en el Palacio Cecilienhof, cautivó nuestra atención. En él se celebró la Conferencia de Potsdam al terminar la Segunda Guerra Mundial. Podíamos imaginar a los victoriosos líderes aliados Harry S. Truman, Winston Churchill, así como a Stalin, reunidos para decidir el futuro de Alemania y la Europa de posguerra en general.

En síntesis, Alemania superó mis expectativas. Volvería sin duda, si pudiera.

Pero por si no vuelvo dejaré aquí constancia del mágico regalo que me hizo.

Laura, Eduardo y yo habíamos optado por habitaciones individuales. En cada ciudad, el caballero protestaba porque a él le tocaban las peores vistas, los patios oscuros y cerrados mientras que nosotras habitábamos las que tenían buenas vistas y, a veces, más comodidades. Sin duda, los encargados de asignar habitaciones se debían guiar por el hecho de que las damas somos más proclives a protestar y, entonces, a nuestro sufrido compañero de aventuras lo ponían siempre en penitencia.

Pero en Berlín…¡Fue increíble! Laura y Eduardo fueron destinados a un bloque del hotel y yo a otro. Cuando abrí mi ventana, en un piso altísimo, me topé con la torre de la televisión casi casi ahí nomás, al alcance de la mano. Y una vista tan generosa y amplia de la ciudad que me hizo llorar de emoción y agradecimiento.

¿Me creen si les digo que mis noches berlinesas fueron a cortinas abiertas?

¡Bendita vida!

Cati Cobas

domingo, 28 de julio de 2019

327) Holanda y el destape de Joanette de El regalo- Caticrónicas de viaje


Confieso que desde mi tierna juventud tuve un poquito de aprehensión frente al naranja. Quizás sería por aquello de “el que no salta es un holandés” de nuestros mundiales de fútbol. Lo cierto es que la tierra de los polders, los molinos, los tulipanes y las vacas primas de las nuestras, amén de la reina nacida por estos lares, no era, en este viaje, la que más entusiasmo me producía descubrir.

Y digo Holanda. ¡Ya sé! En realidad estaré hablando de los Países Bajos o Neederland, porque nuestro Diccionario Panhispánico de Dudas dice que puede hablarse de Holanda, ya que es la región histórica más influyente o relevante.

Pero el hombre (en este caso la mujer) propone y… Cuando partimos de esta tierra tuve que reconocer que su gente es admirablemente ordenada y trabajadora sea cual fuere el sino que marque su vida. Y que eso se plasma en tierras recuperadas al mar palmo a palmo, en trajes típicos inmaculados, en calles y canales impecables, en arquitectura de avanzada junto a pueblitos de cuentos bordados en encaje y en geranios y en quesos riquísimos que también eso es importante.
Conclusión: para una porteña imperfecta, como yo, los Países Bajos son una tierra digna de imitar pero donde no estoy segura de poder hallarme a gusto si me tocara vivir eternamente aunque vale la pena conocerlos.

En esta etapa del viaje pasamos a constituir un terceto viajero. Se nos sumó Eduardo, por pocos años menos, coetáneo de esta servidora. Hombre de números pero dueño de un humor digno del dúo que conformábamos con Laurita, comenzó a compartir nuestros paseos y comidas, lo que generó una complicidad hecha de risas y agudas observaciones sobre los sitios que visitábamos y los avatares del viaje que, desde entonces fue más divertido, si cabe.

Eso sí. Los tres hicimos un pacto de honor: no nos consideraríamos “atados” cuando nuestros deseos turísticos no coincidieran, de modo que logramos el equilibrio perfecto: compañía o soledad, a gusto y sin compromisos. Digo esto para animar a la gente que no puede creer que me haya atrevido a viajar en un grupo y a la vez, absolutamente sola. La verdad: lo recomiendo. O los planetas se alinearon para que la decisión fuera correcta y encontrara buena compañía o mi ángel guardián sobrevoló la agencia en la que contraté el paseo.

Comenzamos por Róterdam. El Markthal, un edificio inaugurado en 2014, imponente y original en su diseño, combina viviendas con un mercado, construido sobre un pueblo enterrado del siglo XIV, fue el primer lugar que visitamos. A decir verdad, mi asombro por el diseño en herradura y el enorme espacio sin columnas, correspondiente al mercado, con su bóveda cubierta de gigantografías 3D, fue tan  grande como el placer de comer unos mejillones dignos del mejor restaurante. No por nada fue considerado por algunos como la moderna Capilla Sixtina de Róterdam (el edificio, que no los mejillones).

A continuación, las Casas Cubo,   pensadas como un  bosque abstracto, un pueblo dentro de una ciudad, donde cada casa representa un árbol y todas las casas juntas un bosque que deja espacio libre al nivel de suelo, optimizando el espacio interior. Laurita y yo recorrimos el lugar disfrutando cada patio y la sensación de vivir un lugar insólito y sumamente original.

Nos despedimos de la ciudad contemplando la iglesia protestante de San Lorenzo, símbolo de la resistencia de la comunidad de Róterdam, casi destruida durante la Segunda Guerra Mundial y vuelta a construir. Una vez más, una muestra del empeño y perseverancia holandeses.

La Haya fue un soplo para una fotografía y llegamos a Amsterdam donde participamos de un crucero nocturno por los canales y una visita diurna malograda por la lluvia, el viento y la tormenta.

¡Debieran haber sido moscas por la noche! Nuestros acompañantes mexicanos en Bruselas comenzaron con ojitos vehementes hacia mi coequiper, una serenata en el ómnibus, que fue coreada por casi todos los integrantes del paseo. En mi caso, colaboré con “La felicidad” de nuestro benemérito Ramón Bautista Ortega (no podía cantar otra cosa, realmente). Esta vez, la presencia de nuestro nuevo amigo evitó los intentos de contra ataque hacia Laurita que ya venían frustrados desde Bruselas y en la lancha ya no se sentaron con nosotras para alivio de Laura, estoy casi segura.

No fui al Barrio Rojo. Comprendo a quienes les interese o les de curiosidad. No es mi caso. Y no por mojigata. Simplemente sentí que para mí no era.

Amsterdam, sus casas flotantes, sus ventanas ávidas de luz y sin cortinas, sus flores por doquier, su precisión de relojería, no necesitan demasiadas explicaciones, aunque sí una calurosa recomendación para visitarla.

Volendam y Marken, dos pequeños pueblitos pesqueros, acunaron mi tarde solitaria con los golpes de los mástiles de los barcos sacudidos por un viento muy fuerte. Sus molinos, sus casitas de cuento me parecían salidas de las ilustraciones de un libro y ni qué decir de sus jardines y flores minúsculos pero aprovechados con amor y sabiduría. 

Al día siguiente partimos para Alemania pero todavía en tierra neerlandesa nuestra Joanette nos sorprendió soberanamente (adjetivo adecuado por estar en un reino).
¿Recuerdan que esta honorable anciana pretendía que todos la sirvieran? Con prepotencia, con muy poca empatía, continuaba torturando a Enrico y Paco, coordinador y chofer respectivamente. Ambos hacían lo imposible por contenerla, complacerla y satisfacerla. Se suponía que su grado de invalidez era proporcional a su edad. Así lo sentíamos todos.

Tuvimos que hacer un alto en la ruta. Y el aparato de abonar el ingreso a los baños no funcionaba. Convocado que fue Enrico, éste nos dijo que, dado que el tema era responsabilidad de la estación de servicio, pasáramos por debajo del molinete agachadas o gateando.

Señoras y señores: ¿Quién fue la campeona de gateo en estas circunstancias tan incómodas?

Adivinaron: ¡Madame Joanette!

Para mí que los quesos holandeses tienen influencias mágicas en la salud de las personas…

Cati Cobas


jueves, 18 de julio de 2019

326) En Bruselas, custodiadas por “expertos aztecas” (El regalo- Caticrónica de viaje-Capítulo 7)



Enrico era el nombre de nuestro guía. Un muchacho italiano que no venía a casarse* y que, graduado en Artes en la Universidad de Boloña, devenía, por unos meses al año, por vocación y, sobre todo, por convenirle a su bolsillo, en coordinador de viajeros de habla hispana que, salvo Laurita, necesitaban de varios hervores para tiernizarse.

Enrico dominaba bastante bien el español pero… su acento, inevitablemente, recordaba a un roedor que hizo las delicias de chicos y grandes hace unos cuantos años. ¿Recuerdan al que decía “buenasss nochesss amiguitossss”? Sí. Enrico hablaba igual ¡que el Topo Gigio.! Sobre todo a la hora de decir “baroco” y cosssitas”, lo que nos enternecía más que nada porque el chaval era un portento en todo sentido. Educado, cumplidor, hasta lograba controlar las inauditas exigencias de Joanette, que continuaba presionándonos con la excusa de sus dificultades motrices y su noble ancianidad.

Enrico, muy responsable, nos advirtió al llegar a Bruselas: “es esta
una ciudad segura, pero por la noche, mejor cuidarse”. ¿A dos argentinas acostumbradas a llevar la mochila por delante y sacar el celular solo en interiores? Pero, una nunca sabe y si Enrico lo decía…
Nos esperaban la Grand Place y el Manneken Pis, además de muchas calles con aire medieval o cadencias otomanas en algunos casos pero… ¿iríamos solas?

La noche de Bruselas teníamos incluida la cena, de modo que compartiríamos mesa con algunos compañeros de viaje. ¡Cuál no sería nuestra sorpresa al ver acercarse a nosotras a dos portentosos mexicanos! Morrudos y grandototes, con algún aperitivo de tequila ya ingerido, pero simpáticos a más no poder. Obviamente, la autora de estas líneas no era la destinataria verdadera de las amabilísimas sonrisas de nuestros fortuitos compañeros de mesa. Pero Laurita recibió piropos a mansalva, se imaginarán. La cena fue cordial y terminó con la propuesta de ambos caballeros, que habían continuado libando a troche y moche, para acompañarnos en el paso nocturno.

Con Laura nos miramos. Parecía mentira que, conociéndonos desde tan poco tiempo atrás, las dos nos transmitimos telepáticamente: “mejor estos etílicos latinoamericanos como custodia que solas en la noche belga, recordemos el consejo de Enrico”. Por  otra parte, era evidente que por el volumen de los caballeros y por la forma de desenvolverse,  su cultura alcohólica era tan importante como la otra, ya que ambos eran profesionales importantes en su país  (o eso dijeron).

No puede contarse La Grand Place iluminada. El adjetivo que surge para mí es “sobrecogedora” pero dudo mucho que sea el adecuado. No en vano es Patrimonio de la Humanidad para la UNESCO. Los ojos y el corazón se encandilaban frente al derroche de luz y a la armonía de las proporciones de la plaza y los edificios que la circundaban. Por la mañana supimos que se trataba de las casas de los gremios, el ayuntamiento y la Casa del Rey y que estaba considerada una de las más bellas plazas del mundo. Daban ganas de girar y girar para no perder detalle de ese sitio mágico.

 ¡Y las calles adyacentes! Pequeños y grandes restaurants, con reminiscencias de la belle epoque,  un hotel que hubiera hecho empalidecer a Boabdil por su decoración morisca, mil rinconcitos
pintorescos y, finalmente, la estatuita emblemática de la ciudad que, si bien fue simpática, no dejó de desencantarnos un poco con su minúsculo  tamaño.

La estatuita-fuente-emblema rehecha muchas veces,
representa un bebé haciendo pis y formó parte del sistema de fuentes que proveía agua a la ciudad cuando en las casas no había. La actitud irreverente del niñito era una especie de guiño liberador frente a las rigideces de la época que solo se suavizaban con picardías de ese tipo o durante los carnavales licenciosos.

Conclusión: paseamos incólumes y embriagadas… por la belleza inaudita de la noche de Bruselas y por la cantidad de canciones con las que los aztecas nos agasajaron. Y conste que digo “nos”, porque no sabré nunca si era un problema etílico pero fui tratada como una treintañera por ambos durante todo el trayecto. Una de dos: o gozaban de vista nublada o tenían ilusión de que actuara como Celestina con respecto a mi joven amiga, cosa que no ocurrió y que Laura no hubiera aceptado tampoco, estoy segura.

Atravesamos nuevamente la plaza procurando retener para siempre esa imagen resplandeciente. ¡Qué noche, Teté! (hubiera dicho un peluquero argentino muy conocido).
En fin, estimados amigos, Bruselas no nos decepcionó, Jalisco no se rajó y el Cielito fue más que lindo sin que hayamos tenido que perder nuestros Ojos negros en manos de ningún amigo de lo ajeno, según las previsiones de nuestro guía.

¡Gracias, México lindo y querido! ¡Y vivan Bélgica y sus noches luminosas!

Cati Cobas

*referencia a “Muchacha italiana viene a casarse” una telenovela que fue furor en Argentina a fines de los sesenta del siglo XX.

sábado, 13 de julio de 2019

325) De puentes y de encajes (A Brujas, con nostalgia) El regalo- Caticrónicas de viaje



De puentes y de encajes está hecha la ciudad de Brujas. De encajes y de puentes y chocolate.
Es el lugar perfecto para envolverse en cuentos y soñar. Es tan fácil imaginarla plena de vida burguesa en otros siglos, con los comerciantes trasegando sus calles. Se puede ver, casi, a las encajeras moviendo los bolillos, sentadas tras los cristales de las casas que asoman a los canales.

Aunque casi todos sus edificios hayan sido reconstruidos y hayan cobrado nueva vida en muros y ventanas neogóticas para recibir a los turistas, todo Brujas parece venido de otros tiempos. Y nos es muy sencillo dejarnos llevar por la ilusión.

Los cisnes y los patos nos dan la bienvenida. Contemplándolos, borramos de la retina la multitud que nos precede y la que avanza detrás de nosotros. ¡Somos tantos los que deseamos visitar esta ciudad flamenca!

Logramos abstraernos, y atravesar los primeros puentes, flanqueados de un verde intenso y húmedo atravesado por el agua. Llegamos a las casas de las viudas. Rojo ladrillo para cobijar a las mujeres que quedaban solas y sin sostén, en Brujas. Ladrillo rojo para el desamparo, transformado ahora en atracción turística.


El encaje se trepa a las paredes, en catedrales, en plazas y edificios públicos. Se hace aguja y piedra en los pináculos y tiende su trama gris en los adoquinados.
El chocolate se huele desde la calle, en tentaciones.

Algún carruaje da vueltas muy cerquita. Dan ganas de subirse ya, para seguir rodando la ciudad y sus puentes.

Dulces rincones hechos plaza, con mesas de cordial encuentro. Misteriosas casas de negra fachada.  Y un solitario parque muy cerca del bullicio. Un parque simplemente sereno.

Laura dice que no quiere partir. Que acaba de descubrir su lugar en el mundo. La miro con ternura.
Y regresamos al encuentro con nuestros compañeros de ruta.

Pienso que no volveré a Brujas. Pero he logrado transitarla, aunque sea brevemente. Doy gracias a Dios, mientras acaricio los detallitos que llevo para colgar en mis cristales. Y endulzo mi partida con delicioso chocolate.

Hoy, sentada en esta bendita Buenos Aires que se despierta en grises, sin duda, mi ciudad, me lleno de nostalgia.

Y la comparto.

Cati Cobas